蜂蜜大解析

蜂蜜大解析

在人類飲食歷史中最悠久的食用糖「蜂蜜」

古時候,由於野生蜂蜜的採集困難,以及馴養技術的不成熟,因此一直是貴族才能擁有的珍品。
西元前4500年左右,埃及人才開始懂得馴化西方蜜蜂,使養殖蜜蜂變成可能,讓蜂蜜成為生活不可或缺的經濟物品。
現今隨著馴養技術的成熟,蜂蜜雖已不再貴不可攀,是人人都能吃得起的優質糖品,但隨著這幾年環境的破壞與氣候的變遷,也衝擊著蜂產業成為一項急需面對的新挑戰。
今天就來了解一下我們日常熟悉卻又陌生的「蜂蜜」!

 

上千朵花釀造出一公克的蜂蜜

眾所皆知的蜂蜜是由蜜蜂從花朵中採集並且釀造而來,但不說應該沒有概念,究竟要多少花才能釀造一克蜂蜜呢?
答案是1200-1600朵的花,每隻蜂蜜的胃囊一次只能裝最多40毫克的花蜜,剛採收回來的花蜜水分太高,因此還需要經過蜜蜂連夜的釀造,才成為我們日常所吃的蜂蜜,可想而知要收成一罐500g的蜂蜜,可是需要動員上萬隻的蜂蜜與萬朵的花呢。

 

蜂蜜=蜜蜂的口水混合液?

花蜜為自然界開花植物為了吸引蟲媒由腺體所分泌出的甜液,裡面儲存了糖、各式胺基酸、蛋白質、生物鹼與各式物質。
蜜蜂將採集而來的花蜜儲存於胃囊,回到巢中以接力的方式,使用口器將花蜜吐出給其他蜂蜜,將花蜜傳送至蜂巢內儲存,而在這接力的過程同時分泌出「酶」,以分解花蜜中的醣類及其他物質,「酶」為生物在參與食物消化過程中的活性物質,人類最為熟悉的便是口腔唾液中的「澱粉酶」。
而目前蜂蜜中可以測得的「酶」至少有五種,分別為「澱粉酶」、 「蔗糖轉化酶」、「葡萄糖氧化酶」、「過氧化氫酶」、「酸性磷酸脂酶」…等。每一種「酶」都負責著分解蜂蜜中的不同物質,使生物能更有效利用,透過蜜蜂的口水「酶」與花蜜反覆釀造,使蜂蜜更具風味,其營養也更容易為人體吸收(如單醣:葡萄糖及果糖),因為蜜蜂已經幫你加工好了XD,不過也因這些活性酵素不耐高溫,所以才會提倡食用純生蜂蜜,使用不加溫的加工方式,得以保留最多的活性酵素。(延伸閱讀:什麼是「純生蜂蜜Raw Honey」?最頂級的層次享受,歐美最愛!)

 

蜂蜜口味百百種,你知道自己吃到的是什麼?

市面上常看到各式各樣琳瑯滿目的蜂蜜種類,例如蘋果蜜、櫻花蜜、玫瑰蜜…等等。
首先,要知道蜂蜜的風味取決於蜜源植物本身,雖然櫻花蜜聽起來很浪漫,是不是在開滿櫻花的地方採收就一定是櫻花蜜?
事實上,並非所有自然界的開花植物都會有蜜,有時看到蜜蜂在採集,只是為了採集花粉,而並非一定有蜜!
蜜蜂要有蜜採可是考驗著天時地利人和,怎麼說呢?首先植物流蜜是根據其溫度、濕度、氣壓才會發生的,所以如果不巧一陣強風、一陣雨,就能影響流蜜的量,這也是為何極端氣候會大幅影響蜜蜂的生存。
再來,如上面所提到的,一克蜂蜜需要上萬朵花才能釀成,可想而知只有大面積栽培才有流蜜可能,因此通常合格可以稱做XX蜂蜜的,其該植物的蜜含量必需佔60%以上,不然其實應該統一稱為「百花蜜」,國外常見有各式各樣蜜種,通常都是大面積栽培的蜜源植物,如:檸檬蜜、苜蓿蜜、椴木蜜、鞍樹蜜…等。
而台灣最常見的龍眼蜜、荔枝蜜也是透過大面積栽種才能有足夠的量供應市場,不然大多台灣的稀少蜜種真的都只能地區性的限量供應如:鴨腳木蜜、酸藤蜜、仙草蜜…等。

看了以上的介紹,你是不是對你吃的蜂蜜有又有進一步的了解呢?其實蜂蜜是天然農產品,過去很多人都很愛吃卻不知道其中的複雜性與奧秘,唯有更了解蜂蜜本身的產生過程,消費者也才能夠避開假蜜雷區,挑選真正的優質好蜜喔!

 

台灣常見蜜種:龍眼、荔枝、百花(什麼都採)。
稀有蜜種:咸豐草、鴨腳木、酸藤、仙草…。

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